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Photographies

Guerre du Vietnam 1966/68

De 1966 à 1968, Catherine Leroy est la seule photographe à couvrir le conflit du Vietnam en tant que correspondante de guerre. L’américaine Dickey Chapelle l’avait précédée, mais elle fut tuée en novembre 1965 lors d’un accrochage.

Les guerres américaines du sudest asiatique ont donné naissance a une nouvelle génération de grands photographes de combat, notamment: David Douglas Duncan en Corée; Eddie Adams, David Burnett, Larry Burrows, Gilles Caron, Henri Huet, Philip Jones Griffith, Don McCullin, John Olson, Tim Page, Kyoichi Sawada et Christian Simonpietri au Vietnam. Un univers éminemment masculin, souvent très sexiste.

Les quelques femmes photographes de conflit d’après la seconde guerre mondiale étaient militaires, à l’exception notable de Margaret Bourke White de Life qui, dans les années 1950, couvrit la guerre de Corée, embedded avec les troupes sud coréennes.

Avec le Vietnam, on trouve un peu plus de femmes chez les journalistes: Michèle Ray, Gloria Emerson, Kate Webb. Les femmes photographes apparaissent vraiment à partir de 1969: les anglo-saxonnes Barbara Gluck-Treaster, Nancy Moran, Sarah Errington ; les françaises Christine Spengler, Françoise Demulder, Marie-Laure de Decker.

Ailleurs

Dans les années 1970 et 1980, Catherine Leroy court le monde la plupart du temps sur des points chauds multipliant les sujets les plus divers, comme beaucoup de confrères de sa génération : Somalie, Libye, Gabon en Afrique; Liban, Egypte, Irak, Jordanie, Gaza, au Moyen-Orient et Iran aussi où elle couvre la révolution et le retour de l’ayatollah Khomeiny en 1979; Afghanistan, Pakistan et Chine en Asie, mais aussi au Japon où elle se passionne pour les créateurs de mode.

Elle sillonne également l’Europe : en 1972 elle est en Irlande du Nord pendant la guerre civile, mais elle fait également des incursions dans des domaines plus calmes comme en Italie d’où elle ramène en 1981 des images du Vatican et même du carnaval de Venise.

L’ensemble des photographies de Catherine Leroy sont en cours de répertoriation et de numérisation. Les cinq images de Beyrouth prises en 1976 qui sont inclues dans la brève sélection sur l’interminable guerre civile au Liban (1974/1982) présentée ici font partie du travail qui a reçu la prestigieuse médaille d’or Robert Capa décernée cette année là par l’Overseas Press Club of America.

Vietnam, 1966-1968 The Vietnam War, 1966-1968. © Dotation Catherine Leroy