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Biographie

1944 naît le 27 août, à Sannois, près d’Enghien, dans la région parisienne, durant une nuit de bombardement lors de la deuxième guerre mondiale.
1966 arrive au Vietnam sans expérience professionnelle, avec un billet d’avion aller simple, une centaine de dollars et un appareil Leica M2. Parvient à se faire accréditer auprès du bureau d’Associated Press (AP) de Saigon.
1967 seule, parmi tous les photographes accrédités au Vietnam, à sauter en parachute avec les troupes US lors de la vaste opération aéroportée « Junction City », menée par les Américains. Deux semaines après la bataille pour la colline 881 (son reportage recevra un prestigieux prix George Polk), est grièvement blessée alors qu’elle suit une unité de Marines dans la zone démilitarisée.
1968 momentanément prisonnière de l’armée nord-vietnamienne avec son confrère François Mazure pendant l’offensive du Têt, le tournant politique de la guerre, ramène un reportage exclusif sur les forces adverses, texte et photos, qui fait la couverture du magazine américain Life avec sa signature.
1969 rentrée à Paris, ne se réadapte pas à la vie quotidienne. Souffre sans doute d’un syndrome posttraumatique. Part pour le festival de Woodstock, où elle fait quelques photos et cherche surtout à décompresser. Vit aux Etats-Unis entre Los Angeles et New York.
1972 réalise avec Frank Cavestani « Operation Last Patrol, » (La dernière patrouille), un film documentaire sur Ron Kovic et les anciens combattants américains opposés au conflit, qui se rendent en convoi de Los Angeles à Miami pour perturber la Convention républicaine.
1975 Rejoint à Beyrouth son compagnon Bernard Estrade, correspondant permanent de l’AFP. Couvre à Saïgon la chute de la ville aux mains des forces nord-vietnamiennes.
1976 première femme à recevoir la médaille d’or Robert Capa (attribuée au meilleur grand reportage photographique publié ayant “requis un courage et un esprit d’initiative exceptionnels”) pour sa couverture de la guerre civile au Liban.
1977 retourne à Paris d’où elle parcourt le monde pendant plus de dix ans pour réaliser des reportages sur les grands événements internationaux et conflits mondiaux. Distribue son travail à travers les agences Gamma puis Sipa Press.
1982 couvre à nouveau la guerre civile du Liban au moment du massacre des Palestiniens des camps de réfugiés de Sabra et Chatila par les phalangistes chrétiens.
1983 parution du livre God Cried (Dieu a pleuré), Quartet Books, écrit avec Tony Clifton, une description du siège de Beyrouth ouest par l’armée israélienne en 1982. Se sépare de Bernard Estrade. Va s’installer à Los Angeles.
1987 la National Press Photographers Association (NPPA) aux Etats-Unis lui attribue un prix de la photo de l’année (Picture Of the Year) pour son reportage sur le bombardement de Tripoli en Libye.
1996 exposition rétrospective au festival annuel de photojournalisme « Visa pour l’Image » à Perpignan, France.
1997 reçoit un prix spécial « pour son apport au photojournalisme » attribué par le département du journalisme de l’Université du Missouri, USA.
2002 crée le site internet « Under Fire: Images from Vietnam » dédié aux plus grands correspondants de guerre du Vietnam parmi lesquels ses confrères David Burnett, Larry Burrows, Gilles Caron, Henri Huet, Don McCullin, Tim Page, et Nick Ut, avec des textes de journalistes et écrivains tels que Phil Caputo, Jean-Claude Guillebaud, David Halberstam, Jean Lacouture, Tim O’Brien et Neil Sheehan.
2005 Random House publie son livre Under Fire – Great Photographers and Writers in Vietnam. Réalise son dernier reportage pour Paris Match à l’occasion du 30ème anniversaire de la fin de la guerre du Vietnam en photographiant chez lui, près de 40 ans plus tard, l’ancien infirmier de la US Navy Vernon Wike, sujet de son image la plus connue, la colline 881. Exposition de ses photographies du Viêt Nam à l’Université de Berkeley en Californie.
2006 meurt d’un cancer le 8 juillet à Santa Monica, en Californie, USA.